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Vacuna para el coronavirus

¿Qué es la mielitis transversa por la que AstraZeneca ha detenido su ensayo?

La compañía farmacéutica ha anunciado hoy que ha paralizado los ensayos de su vacuna contra el COVID-19 por la aparición de un caso de mielitis transversa en uno de los participantes de su investigación

por Nuria Safont

Esta mañana amanecíamos con la noticia de que la farmacéutica AstraZeneca, que junto a la Universidad de Oxford está desarrollando la vacuna más prometedora para la Covid-19, tenía que paralizar su ensayo. El motivo ha sido que uno de los participantes del ensayo había sufrido una 'enfermedad inexplicable'. No se trata de una suspensión total, de momento, sino una parálisis del ensayo a la espera de se revise la situación y se autorice seguir a cabo el ensayo. La aparición de efectos secundarios es algo que pueda aparecer en un estudio para valorar la seguridad y eficacia de un medicamento, en este caso, la vacuna para el coronavirus. Sin embargo, la noticia nos ha llenado de inquietud, y ha supuesto un jarro de agua fría para muchos. La enfermedad que ha padecido el paciente se denomina mielitis transversa y la Sociedad Española de Neurología (SEN) ha explicado qué es. 

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 ¿Qué es la mielitis transversa?

Como explica la SEN, esta enfermedad es un trastorno neurológico caracterizado por la inflamación en alguna sección de la médula espinal. En adultos, la localización más frecuente es la zona dorsal media, mientras que en niños es más habitual que se presente en la columna cervical. En todo caso, esta inflamación, que en el caso de la mielitis transversa se presenta en ambos lados de la zona afectada, hace que se vea afectada la información que los nervios de la médula espinal envían al resto del cuerpo.

Puede aparecer a cualquier edad a cualquier edad, aunque suele darse con mayor frecuencia en pacientes de entre 10 y 19 años, y entre los 30 y 39 años.

No se trata de una enfermedad frecuente, puesto que su incidencia es bastante baja, entre 1 y 8 casos por cada millón de personas. cada año. En España, se producen entre 50 y 350 casos cada año.

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Síntomas de la mielitis transversa 

Los síntomas que aparece se derivan de esta inflamación y suelen ser:

  • Dolor
  • Parálisis o debilidad muscular
  • Problemas sensoriales (hormigueos, ardor, entumecimiento,…)
  • Disfunciones en el aparato digestivo y/o urinario, etc.

No obstante, los distintos síntomas y su localización dependen de la zona de la médula espinal que se haya visto afectada, así como del grado de afectación.

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¿Cuál es la causa de la mielitis transversa?

Las razones por las que se produce este trastorno son muy diversas: Puede deberse a algún tipo de infección viral, bacteriana o fúngica que afecte a la médula espinal, (en ocasiones no es la  infección la que provoca el daño directamente, sino la respuesta del sistema inmune y en este caso sería una mielitis parainfecciosa), a ciertas enfermedades que afecten al sistema inmunitario (como lupus o el síndrome de Sjögren), a enfermedades que produzcan trastornos de la mielina (como la esclerosis múltiple o la neuromielitis óptica),etc.

Tal como aclara la SEN, a lo largo de los últimos años se han descrito casos que, de forma muy ocasional, han asociado temporalmente la vacunación y la aparición de una mielitis transversa, pero esta asociación temporal no demuestra causalidad. Son muy pocos los casos descritos en todo el mundo y asociados a vacunas muy diferentes.

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Cómo se trata la mielitis 

Existen diferentes maneras de abordar esta enfermedad: 

  • Corticoides por vía intravenosa para reducir la inflamación
  • Medicamentos antivirales si se debe a una infección viral 
  • Analgésicos para reducir el dolor 
  • Pueden ser necesarios otros tratamientos como el intercambio de plasma

¿Es la mielitis transversa una enfermedad grave?

La mielitis transversa es un trastorno grave y con un pronóstico variable: Aproximadamente un tercio de los pacientes recobran la función neurológica completa o casi completamente; otro tercio desarrollará una discapacidad moderada y; en el otro tercio de los pacientes, la  mielitis transversa producirá graves secuelas, entre las que se incluyen alteraciones en la marcha, problemas urinarios y/o intestinales o espasticidad.

El pronóstico de cada paciente depende básicamente del tipo de secuelas que deje esta inflamación, una vez que haya sido tratada. Y lógicamente, el tratamiento farmacológico de la mielitis transversa dependerá, en gran medida, de la causa que la haya provocado.  En todo caso, es muy importante comenzar desde los primeros días un tratamiento rehabilitador integral y multidisciplinar (físico, psicológico y social).

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