El desarrollo infantil armónico

por hola.com

Última revisión: 2010-06-06

Es interesante distinguir el concepto de Puericultura, es decir, la pediatría preventiva o higiene del niño sano en su sentido más amplio, del de Pediatría, disciplina que estudia las enfermedades de los niños.

Los pediatras han clasificado a los niños clásicamente atendiendo a su edad en diferentes grupos:

Más recientemente se ha propuesto una nueva clasificación:

En cualquiera de estos períodos o etapas aparece un fenómeno común a todas ellas: el crecimiento. En este artículo describiremos las diferentes etapas del desarrollo infantil según la clasificación más reciente.

El recién nacido

Durante el primer mes de vida el bebé se pasa casi todo el día durmiendo. Básicamente, sólo se despierta y llora si tiene hambre o está incómodo (se ha hecho pis o caca, tiene frío o calor, tiene gases, etc.). Cuando su madre lo coge y le habla se tranquiliza y ya comienza a mirarla. Si ponemos al bebé boca abajo ya puede levantar la cabeza durante unos instantes, pero enseguida se le cae porque todavía no tiene fuerza en la musculatura cervical para mantenerla.

El lactante

Este período de la vida del bebé se caracterizará porque su alimentación es únicamente a base de leche. Los lactantes pequeños (hasta el 4º mes de vida) se alimentan de leche, bien materna o bien de inicio; los mayorcitos (5º mes-1º año) además de la lactancia de continuación introducen la alimentación complementaria o beikost. Se inicia en esta etapa el proceso de dentición, con grandes variaciones entre niños.

Niño de corta edad (2-4 años)

En esta etapa se inician las funciones motoras, las manualidades, el manejo-prensión de los objetos y, de forma característica y destacada, el lenguaje. El niño sigue creciendo y experimenta algunos cambios físicos. Se inicia en el control de esfínteres, que consigue dominar a lo largo del segundo año, aunque a menudo persiste la llamada enuresis nocturna, es decir, hacerse pis en la cama por la noche, que es fisiológica. Aunque reduce ligeramente las horas de sueño, cada día que pasa su patrón de sueño se va pareciendo más al del adulto, ya que pide irse a dormir, sobre todo al final de esta etapa.

Niño preescolar normal (4-6 años)

A lo largo de estas edades el niño se inicia en la guardería, con todo lo que ello supone en relación con los juegos con otros niños y la socialización con otras personas. Aparecen los primeros miedos y temores. Sigue creciendo y desarrollando los dientes que le permiten comer ya como un adulto, y se maneja con los utensilios de comida. Cada vez habla más y mejor y su patrón de sueño sigue evolucionando.

Niño escolar normal (a partir de los 6 años)

El niño inicia en la escuela el aprendizaje sistemático junto con otros amigos y compañeros. Aprende a jugar en juegos organizados y compartidos con los demás y se inicia en el concepto de disciplina. Sigue creciendo casi sin que nos demos cuenta. En esta etapa se producen los mayores cambios hacia la dentición definitiva, con grandes variaciones entre niños. Comienzan a desarrollarse las capacidades intelectivas de atención y memoria y se inicia la diferenciación de género o sexo.

Prepúber normal

Básicamente la pubertad acontece dos años antes en niñas que en niños, con la aparición del botón mamario en ambos, pero de forma más marcada en las niñas, el aumento del vello y su distribución en las axilas y el pubis.

Adolescente normal

La adolescencia es una etapa crucial en la vida de las personas. Junto con los cambios físicos tan importantes que experimentan estos jóvenes se producen otra serie de cambios en el ambiente social del adolescente, que le llevan a un distanciamiento de la familia, la aparición de una rebeldía manifiesta, independencia, unión estrecha a los amigos, con seguimiento, a veces gregario, de un líder juvenil. Aparece la capacidad de juicio y de crítica, con hipertrofia de la autocrítica, la curiosidad, las grandes dudas existenciales, etc.

Debido a su falta de experiencia, el adolescente tiene un comportamiento a veces incoherente y contradictorio, con gran indefinición. A menudo están ensimismados, son tímidos, manifiestan angustias y temores. Un acontecimiento importante es el descubrimiento del sexo, la aparición de la menarquia en ellas y la masturbación y las poluciones nocturnas en ellos y, últimamente y de forma alarmante, la deformación del concepto de propia figura corporal con el riesgo de aparición de trastornos de la conducta alimentaria.

Dr. Salvador Pertusa Martínez, Médico de familia. Centro de Salud Cabo Huertas (Alicante)

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