¿Cuándo deja de ser normal el dolor de cabeza?

La migraña es un tipo de dolor de cabeza que puede incapacitar a quienes lo sufren. Además, hay otro tipo de dolores que pueden alarmarte. Te explicamos cuándo puede ser grave

Dr. Eduardo Junco


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Una migraña o un dolor de cabeza ya conocido no tiene que alarmarnos. Mucha gente lo sufre. De hecho, hay individuos que tienen más de un episodio al mes. El estrés, la alimentación, los cambios de tiempo pueden aumentar su frecuencia. Sin embargo, hay algunos casos en los que el dolor requiere atención médica inmediata. Te explicamos qué tipos de cefalea hay y cuándo puede ser por algo grave

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¿Qué es el dolor de cabeza? 

La cefalea, que es el nombre médico del dolor de cabeza, es un “síntoma” tan antiguo como la especie humana. Es, después del cansancio, la queja de malestar y de dolor más frecuente, afectando a personas de todas las edades, razas, condición, cultura y zonas geográficas diferentes.

Una e las razones podría ser la posición erecta, la situación de la cabeza, respecto de la columna vertebral y la forma de caminar.

Estadísticas a nivel mundial indican que la prevalencia de la cefalea alcanza hasta un 47 %, que es el numero de adultos que padecieron cefalea al menos una vez a lo largo del ultimo año. Las cefaleas son un problema de alta repercusión socioeconómica, infravalorado, sin diagnóstico apropiado en la mayoría de los casos y que no reciben el tratamiento adecuado.

Tipos de cefaleas

Existen dos grandes grupos, las cefaleas primarias y las cefaleas secundarias.

  • Entre las primarias cabe destacar la cefalea tensional, la migraña, la cefalea en brotes o racimos y las cefaleas por rebote.
  • Las cefaleas secundarias son las debidas a causas patológicas conocidas generalmente localizadas en el sistema nervioso central, tales como, hipertensión intracraneal, hemorragias intracraneales, hematomas, abscesos, meningitis o arteritis.

Cefalea tensional

Es la cefalea primaria más frecuente. Tiene su origen en el estrés, los trastornos emocionales, los problemas cervicales, el cansancio y el tono muscular del cuello.

Normalmente es episódica pero en ocasionas evoluciona hacia la cronicidad. Afecta más a mujeres que a hombres y suele iniciarse pasada la adolescencia.

Características: 

  • Episódica.
  • Dolor opresivo, no pulsatil, en ambos lados.
  • Dolor irradiado a cuello.
  • No se acompaña de  fotofobia, náuseas ni vómitos.

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Migraña

Este tipo de cefalea primaria afecta más a las mujeres, su incidencia es familiar, suele iniciarse en la pubertad, es episódica y recurrente y se produce por trastornos inflamatorios localizados alrededor de los nervios y los vasos sanguíneos de la cabeza. Produciendo un alto grado de invalidez.

  • Cefalea intensa.
  • Dolor pulsatil localizado en un solo lado de la cabeza.
  • Náuseas, vómitos, fotofobia.
  • Las crisis duran entre unas horas y dos o tres días.

Cefalea en brotes

También conocida como cefalea en racimos es la menos frecuente. Se produce más en hombres que en mujeres y se presenta en la edad media de la vida. 

Características: 

  • Dolor muy intenso.
  • Localización periocular con lagrimeo y rinorrea.
  • Es de presentación episódica y tiende a la cronicidad.

Cefalea por rebote

Producida por el consumo abusivo y prolongado de analgésicos para combatir las cefaleas. Más frecuente en mujeres.

Caracerísticas: 

  • Dolor de cabeza opresivo y persistente.
  • De presentación matutina.
  • Aparece con más intensidad al interrumpir la medicación.

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¿Cuándo debemos consultar al médico?

El dolor de cabeza está considerado como un síntoma banal, que se controla con analgésicos habituales, pero existen ocasiones, afortunadamente muy escasas, en que este síntoma puede ser manifestación de una enfermedad subyacente de mayor gravedad. Entonces, ¿cuándo debemos consultar al médico?

  • Cuando el dolor es muy agudo, de reciente aparición y se asocia a síntomas graves, tales como: rigidez de nuca, fiebre muy elevada, vómitos explosivos, déficit neurológico, afectación de pares craneales (nervios encargados del movimiento ocular), defectos de la visión.
  • Cuando el dolor es tan intenso que impida realizar una vida normal.
  • Cuando el dolor es crónico y nunca se ha consultado por ello al médico.
  • Cuando el dolor es crónico y nunca se ha realizado un chequeo para descartar su origen.
  • Cuando el dolor es crónico y se presentan síntomas más graves como debilidad muscular, parálisis, alteraciones en el habla, alteraciones en la visión o dificultad para tragar.

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Tratamiento de las cefaleas

Más del 50% de las personas que tienen cefalea se tratan ellas mismas, sin consultar al  médico. Esto es consecuencia de falta de información y de conocimiento.

Las cefaleas, según sus características, tienen diferentes tratamientos y en todas ellas, son los diferentes analgésicos (paracetamol, el ibuprofeno, el acido acetilsalicilico, y el metamizol)  los más utilizados.

La cafeína, la codeína, la ergotamina, la clorpromacina y los analgésicos opiáceos son más específicos para cada tipo de cefalea y se administran siempre bajo supervisión médica.

El masaje en cuello y hombros, el reposo en cama y la relajación en lugar tranquilo, silencioso y oscuro ayudan a mejorar el dolor.

Cómo prevenir el dolor de cabeza 

Existen factores desencadenantes que dan origen a diferentes tipos de cefalea. El estrés, la tensión emocional, el trabajo intensivo, el cansancio, el hambre, la falta de sueño, la ingestión de alcohol, las posturas forzadas, la ausencia de ergonomía en el trabajo, el viento intenso, los cambios de presión atmosférica y algunos alimentos (chocolate, vainilla, plátano, etc.) son ejemplos frecuentes de ello.

Si nos damos cuenta que en alguna de esas situaciones previamente sufridas se produjo la cefalea, podremos prevenir su aparición evitando la situación que la desencadenó.

Además en determinados tipos de cefalea (migrañas) existen tratamientos preventivos que, sabiamente administrados y controlados por el médico, pueden evitar la aparición de episodios recurrentes.

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