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El legendario Muhammad Ali muere a los 74 años

por hola.com

El legendario excampeón de peso pesado e icono social Muhammad Ali ha fallecido a la edad de 74 años por problemas respiratorios, de acuerdo a un comunicado ofrecido por el portavoz oficial de la familia. Ali había sido hospitalizado en el área de Phoenix esta semana con problemas respiratorios, aunque se había dicho que su condición era "satisfactoria". El Departamento de Policía de Paradise Valley informó a la cadena ABC News que una llamada de los servicios médicos de emergencia se hizo a partir de direcciones de Ali en el área de Phoenix el martes, y el Departamento de Bomberos de Phoenix confirmó que respondió a una llamada de ayuda mutua para un varón de 74 años de edad con problemas respiratorios.

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El legendario, que se retiró del boxeo en 1981, había luchado contra la enfermedad de Parkinson desde hace años. También había sido hospitalizado varias veces más en los últimos años, incluyendo a principios de 2015, debido a una infección urinaria severa después que inicialmente se la diagnosticara neumonía.

Ali se mostraba cada vez más débil en sus apariciones públicas, la última fue el pasado 9 de abril cuando llevaba gafas de sol y estaba inclinado en la cena de la noche anual de Celebridades del Boxeo que se celebró en Phoenix y que recauda fondos para el tratamiento de la enfermedad del Parkinson. Sin embargo, llevaba una vida tranquila en el área de Phoenix con su cuarta esposa, Lonnie, con quien se casó en 1986.

Ali no solo era uno de los grandes del mundo del boxeo, también era un icono de la sociedad estadounidense. Se convirtió en una de las personas más reconocidas en el mundo por sus acciones dentro y fuera del ring. Su postura sobre el servicio militar y la conversión al Islam traspaso las líneas raciales y polarizó a todo Norteamérica.

"Su contribución a este país y del mundo serán recordados por las generaciones venideras", ha asegurado Bob Arum, quien promovió multitud de peleas de Ali. "Él significó tanto para muchas personas alrededor del mundo -tuvo un efecto tan transformador en la sociedad norteamericana y un impacto tan grande en el mundo debido a su espíritu que será recordada como una de las personas icónicas de la época".

Por su parte, el alero LeBron James de los Cavaliers de Cleveland declaró que Ali era el más grandes de todos los tiempos. No fue por lo que hizo en el cuadrilátero, que definió como "increíble", sino por lo que trascendió como un líder maravilloso en favor de los más necesitados. "Junto con Jim Brown y Oscar Robertson, Lew Alcindor, obviamente, que se convirtió en Kareem (Abdul-Jabbar), Bill Russell, Jackie Robinson... todos ellos se levantaron en favor de las causas justas y de igualdad para todos", destacó James. "Él es parte de la razón por la cual los afroamericanos hoy pueden hacer lo que hacemos en el mundo del deporte. Somos libres".

Muhammad Ali derrotó a Sonny Liston para retener el título de peso pesado en mayo de 1965 y a partir de ese momento comenzó una carrera única e histórica.

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