Enfermedad de Crohn

por hola.com

Última revisión: 2010-03-09 por Dr. Julio Mayol Martínez

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

Se denomina así a una forma de inflamación crónica del intestino que se manifiesta por dolor abdominal, diarrea y pérdida de peso. Produce períodos alternativos de actividad y remisión y la inflamación tiende a localizarse. Habitualmente afecta a las últimas zonas del intestino delgado (íleon) y/o al intestino grueso (colon y recto), pero puede extenderse por cualquier parte del tubo digestivo, incluso la boca. Las partes de intestino delgado afectadas aparecen enrojecidas e hinchadas, incluso con úlceras. A medida que curan éstas, puede aparecer estrechamiento del tubo digestivo por la cicatrización, lo que puede conducir a la obstrución. La enfermedad de Crohn no tiene cura y se tratan exclusivamente los síntomas, intentando que los períodos de remisión sean lo más largos posible.

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Crohn?

La causa es desconocida, pero se sabe que afecta con mayor frecuencia a los familiares de pacientes con esta enfermedad. La enfermedad suele manifestarse entre los 20 y 30 años.

Más información

En nuestra sección 'Endocrinología y nutrición', donde encontrará multitud de artículos relacionados.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas dependen de la gravedad y localización de la enfermedad. En muchos casos aparecen síntomas leves que son ignorados durante mucho tiempo hasta que se realiza el diagnóstico.

¿Cómo se puede prevenir?

No existen medidas preventivas para la enfermedad. Sólo puede intentarse prolongar los períodos de remisión.

¿Cómo se diagnostica?

Debe sospecharse la enfermedad en pacientes que presentan diarrea, dolor abdominal y pérdida de peso durante más de tres o cuatro semanas. La combinación de análisis de sangre, análisis de heces, colonoscopias y estudios de radiología con contraste sirven para confirmar o descartar el diagnóstico. La biopsia de la mucosa intestinal durante los estudios endoscópicos es de gran utilidad para el diagnóstico definitivo.

¿Qué hacer en casa?

Vigile los siguientes signos que indican empeoramiento y si los tiene, consulte a su médico:

Actividad

Se precisa descanso durante los ataques agudos; en periodos de remisión, el paciente puede reiniciar sus actividades normales

Dieta

Habitualmente no suelen imponerse restricciones, excepto cuando se ha producido una reducción de la longitud del intestino (intestino corto) como consecuencia de la cirugía (debido a las complicaciones). Pero como en otras enfermedades intestinales, una dieta pobre en grasa puede ayudar a controlar la diarrea.

¿Cuáles son las complicaciones?
Pronóstico

Los síntomas mencionados con anterioridad, aunque a veces graves, permiten llevar a la mayoría de los pacientes una vida normal.

¿Cómo se trata la enfermedad?

El tratamiento depende de la gravedad y de la extensión de la enfermedad, así como el efecto de la misma en cada paciente. En la mayoría de los casos la medicación reduce la inflamación, mantiene los síntomas controlados y reduce la posibilidad de un nuevo brote.

La resección quirúrgica de las zonas inflamadas puede ser necesaria en casos complicados (perforación, fístulas, abscesos, obstrucción), pero la enfermedad puede volver a aparecer en otros sitios.

Los ataques graves pueden precisar el ingreso hospitalario

¿Qué medicinas se utilizan?
Grupos de apoyo:

Asociación de Enfermos de Crohn y Colitis Ulcerosa: http://www.accu.es

Dr. Jens Kjelsen, especialista en Gastroenterología; Dr. Ove Schaffalitzky de Muckadell, especialista en Gastroenterología; Dr. Paul Klenerman, especialista en Enfermedades Infectocontagiosas

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