El chocolate, una dulce tentación

por hola.com

=Un poco de historia *Aunque Cristóbal Colón recibió como regalo unas semillas de cacao en su viaje a las Antillas, en realidad fue Hernán Cortés quien extendió su consumo en Occidente cuando Moctezuma, emperador de los aztecas, se lo diera a probar en 1519.
*Una curiosidad: el primer chocolate de Europa se elaboró en el Monasterio de Piedra de Zaragoza, gracias a que los monjes que viajaban en las expediciones al Nuevo Mundo enviaron las semillas de cacao con instrucciones precisas sobre cómo elaborarlo. En nuestro país su consumo se hizo muy popular porque la iglesia consideró que no rompía el ayuno y porque se convirtió en la bebida oficial de los reyes y de la corte española. *El matrimonio de la infanta española María Teresa de Austria con el monarca francés Luis XIV tuvo mucho que ver en el hecho de que esta bebida se popularizara en la corte francesa a principios del s. XVII. Eso sí, con una diferencia, mientras en Francia se prefería el chocolate líquido, en España gustaba más el chocolate espeso. *La expansión por Europa de este preciado producto, que nunca dejó de ser considerada una bebida reservada a las clases altas, se produjo en el s. XVII y a finales del XVIII se empezó a elaborar con leche y azúcar, momento en que las damas de la corte francesa pusieron de moda los bon bon (los actuales bombones), es decir, trocitos de chocolate que podían ser consumidos en cualquier ocasión. Sin embargo, no será hasta el s. XIX cuando se comience a fabricar el chocolate en forma de tabletas tal y como lo conocemos hoy. Ya en el s. XX se comercializó el soluble de cacao (cacao para ser disuelto en leche), las cremas y otros formatos como las chocolatinas, las grageas etc. =Cómo se elabora *Desde que se recolectan las semillas de cacao hasta que éstas se transforman en chocolate es necesario un proceso que consta de varias etapas: * En primer lugar, se separa la pulpa de la semilla mediante un proceso de fermentación que mejora las cualidades aromáticas del grano. A continuación se secan las semillas al sol, se limpian, se clasifican y, por último, se envasan para ser trasportadas a la fábrica. *Los granos de cacao se tuestan y se muelen para obtener la pasta de cacao a la que se le añade azúcar y compuestos aromáticos. Una vez refinada se somete a un proceso de conchado, que permite obtener una emulsión perfecta. Una vez fría la pasta puede moldearse para obtener las tabletas de chocolate. *Para obtener el cacao en polvo, se somete a la pasta de cacao a un proceso de alcalinización para eliminar la acidez. A continuación se prensa y se separa la manteca de cacao, obteniéndose así unas tortas que son molidas para conseguir el cacao en polvo.

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